Category Archives: Astronáutica

Fotografiada de nuevo la Tierra desde la Luna

Despues de mas de 30 años, la Tierra ha sido filmada y fotografiada de nuevo desde la Luna, esta vez en alta resolución. Las naves Apollo 8 y 11, en órbita a nuestro satélite, fotografiaron la Tierra mientras ‘salia’ detras de la Luna (http://en.wikipedia.org/wiki/Earthrise).

En esta ocasión ha sido la nave Kaguya (tambien conocida como Selene) de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (http://www.jaxa.jp/) quien ha filmado y fotografiado en alta resolución la salida y puesta de la Tierra, vista desde la orbita lunar, como muestra la siguiente composición de imágenes:

Secuencia de imágenes, tomadas de izquierda a derecha y separadas 70 segundos, de la puesta de la Tierra detras de la Luna. Cámara HDTV de nave Kaguya. JAXA/NHK

La nave Kaguya (http://www.selene.jaxa.jp/index_e.htm), la primera de exploración lunar japonesa, está en órbita a una altura de 100 Km desde el pasado 18 de Octubre. Lanzada un mes antes, se trata de la mayor nave (3 toneladas y el tamaño de un vehiculo todo terreno)  de exploración lunar desde el programa Apolo norteamericano. La misión estudiará la composición química, la estructura superficial y subsuperficial, el campo magnético y el gravitatorio. Para ello usará todo su instrumental y dos pequeños satélites, liberados desde la nave principal. Esos satélites permitiran hacer un mapa detallado del campo gravitatorio de la Luna. Se espera que la misión dure 1 año.

La NASA alarga la misión de Spirit y Opportunity en Marte

Debido al excepcional rendimiento que los dos robots exploradores han conseguido desde el inicio de su misión en la superficie de Marte, la NASA ha decidido prolongar su misión por quinta vez.

Spirit y Opportunity llegaron a Marte en enero de 2004, y su misión tenía una duración inicial prevista de 90 días. Ahora, si nada falla, esta misión se alargará al menos hasta 2009. El estado de ambos robots (Mars Exploration Rovers o MER) es bueno, aunque muestren algunos signos de envejecimiento debido a su prolongada exposición al ambiente marciano, y siguen enviando gran cantidad de información de gran interés científico.

Los dos MER se encuentran en zonas casi opuestas del planeta. Actualmente, Spirit se encuentra en una planicie volcánica que está en las colinas que se veían desde su lugar de aterrizaje, mientras que Opportunity está descendiendo al fondo del crater Victoria, de 800 metros de diámetro y 70 de profuncidad en la región de Meridiani Planum.

Entre los hallazgos científicos más relevantes de los dos MER destaca el abundante cúmulo de evidencias que indican que en el pasado Marte tuvo abundante agua líquida sobre su superficie.